The Wall Street Journal destaca impacto de la tecnología Crystal Lagoons®

En comunidades planificadas de todo el país, los desarrolladores están abandonando las piscinas de los patios traseros por lagunas artificiales gigantes.

Desde casi todas las habitaciones de su casa en St. Johns, Florida, Neal y Barb Shact ven una extensión de agua azul turquesa, con altas palmeras y una franja de arena blanca en el patio trasero.

Pero el océano está a 17 millas de distancia. La resplandeciente orilla es una piscina gigante que abarca 5,6 hectáreas, contiene 37 millones de galones de agua y conquista a los compradores de viviendas. El barrio de los Shacts, Beachwalk, está entre un creciente número de comunidades planificadas que utilizan cuerpos de agua artificiales para llevar la vida playera a los suburbios. Las casas cerca de las lagunas cuestan menos que las situadas en una playa real, y algunos compradores las prefieren a las de verdad.

Vista desde arriba de la casa frente al mar de los Shacts, al estilo de las Indias Occidentales. 

FOTO: ADAM T. DEEN FOR THE WALL STREET JOURNAL

«El agua estaba terriblemente cerca, las casas eran increíblemente pequeñas, y entre huracanes y mareas altas, las cosas parecían precarias», recuerda Neal Shact, un ingeniero de software jubilado de 69 años, al recordar su primera impresión al mirar casas de playa al mudarse de Chicago en 2020. En cambio, él y su esposa, ahora de 56 años, compraron una casa de tres dormitorios y 2,600 pies cuadrados en Beachwalk por $911,000. Gastaron otros $100,000 en una ducha al aire libre y otras mejoras para la casa de estilo West Indies. El año pasado, completaron un proyecto de $100,000 para ampliar su patio exterior a 450 pies cuadrados.

Ahora, él afirma que la laguna ayuda a entretener a sus nietos, de 2 y 4 años, quienes chapotean en ella o juegan en la playa de arena. Además de su tarifa de la asociación de propietarios (HOA) de $1,234 por trimestre, que incluye una tarifa de $400 por la laguna, la pareja adquirió una membresía en el Beachwalk Club, que tiene un costo de $5,000 para unirse y $305 en cuotas mensuales. Hay 50 membresías para no residentes disponibles en el club para nadar o utilizar kayaks, tablas de paddle y toboganes de agua. Para los residentes, la laguna funciona como un punto central social.

Neal y Barb Shact en su casa de Beachwalk. En 2023, la pareja terminó un proyecto de 100.000 dólares para ampliar su espacio exterior

FOTO: ADAM T. DEEN FOR THE WALL STREET JOURNAL (4)

«Cuando vamos a la laguna o al club, es imposible no conocer gente», comenta.

Los desarrolladores están invirtiendo grandes sumas de dinero en enormes piscinas laguna, la mayoría de ellas en Florida y Texas. Otra se inauguró en 2021 en Utah, y Disney anunció planes para instalar una en una nueva comunidad en Rancho Mirage, California. En promedio, tienen una profundidad de 8 pies, con bordes más bajos para nadar, y algunas cuentan con socorristas. Lago Mar, una laguna de 4,8 hectáreas cerca de Houston, cuenta con un club de vela. Todas están aumentando el valor de la tierra que las rodea, según Lesley Deutch, principal gerente en John Burns Research and Consulting en Boca Ratón, Florida, al crear la sensación de un área interior como si fuera un resort.

La casa de los Shact tiene vista a una laguna de 5,6 hectáreas. Sus nietos juegan en la playa de arena detrás de su casa.

«Estás llevando agua a un lugar que antes no tenía mucha agua, y estás creando un estilo de vida entero alrededor de eso», dice.

Las lagunas permiten a los desarrolladores vender lotes a constructores de viviendas a precios premium, según Uri Man, director ejecutivo de The Lagoon Development Company, que las desarrolla para comunidades. A su vez, los constructores pueden cobrar más por las casas, explica.

«Vendemos la idea de que uno puede pasar las vacaciones en casa», afirma.

La laguna de 4,8 hectáreas de Lago Mar, una comunidad de 4.000 casas en la zona de Texas City, cerca de Houston. Los residentes y visitantes pueden nadar, navegar, practicar kayak y paddleboard en la laguna.

FOTO: LAGOON DEVELOPMENT

Las casas cerca de lagunas se venden más rápido que las de nuevos vecindarios sin una, según Man, quien también es vicepresidente ejecutivo en Land Tejas, un desarrollador con sede en Houston, propiedad de Starwood Capital Group. Aunque todas las comunidades son diferentes, lo que dificulta las comparaciones directas, afirma que los vecindarios de su compañía suelen vender alrededor de 200 a 300 casas por año, mientras que aquellos con lagunas pueden vender de 400, 500 o incluso 700 casas por año.

En junio de 2023, Metro Development Group, con sede en Tampa, abrió una laguna de 6 hectáreas con 35 millones de galones de agua, la más grande de EE.UU., en Mirada, un vecindario que abrió en 2020 en el condado de Pasco, Florida. Según la empresa, las ventas de Mirada en 2023 aumentaron un 89% con respecto a 2022, y el tráfico al Centro de Bienvenida y a los modelos de casas de constructores aumentó un 40% desde 2022.

Un parque infantil en la zona de ocio de Lago Mar.

FOTO: LAGOON DEVELOPMENT

En julio, las ventas en Mirada fueron un 121% más altas que en marzo, cuando la laguna aún no se había inaugurado, y un 153% más en comparación con julio de 2022. Según Metro, el 47% de los compradores de viviendas en Mirada clasifican la laguna como el amenity o característica más importante para su decisión de compra. La empresa no reveló el costo de construir la laguna.

«Este no es tu modelo de desarrollo típico, construir una piscina y un club», dice el director ejecutivo Eric Wahlbeck. «Es una tarea enorme».

Dawn Curran-Tubb y Brian Wildman utilizan un carrito de golf para moverse por Epperson, una comunidad con laguna en Wesley Chapel, Florida, donde compraron una casa de cuatro dormitorios en 2021.

FOTO: MICHAEL GRANT FOR THE WALL STREET JOURNAL

En 2021, Dawn Curran-Tubb y Brian Wildman compraron una casa de cuatro dormitorios y 3,500 pies cuadrados por $1 millón en Epperson, una comunidad con laguna en Wesley Chapel, Florida, que Metro abrió en 2017. La pareja se mudó desde Huntington Beach, California, cuando Wildman, ahora de 53 años, asumió un nuevo trabajo como gerente regional de protección de activos para una cadena de estaciones de servicio. Curran-Tubb, de 54 años, aprovechó la oportunidad para retirarse de su carrera en aplicación de la ley. La pareja buscó casas en las playas de toda Florida, pero no encontraron la vivienda adecuada dentro de su presupuesto.

«No podía conseguir la casa que quería por el dinero, y si quería poder jubilarme temprano», dice, agregando que «muchas de las casas en la playa eran antiguas o estaban completamente fuera de mi rango de precio». No ayudó, recuerda, que siguieran viendo mareas rojas, una decoloración causada por algas. Además, vivir en una playa real, señala, «significaría tener que pagar un seguro contra inundaciones».

Los servicios acuáticos de Epperson, donde los precios de las nuevas viviendas oscilan entre los 300.000 y más de un millón de dólares, incluyen un tobogán inflable de 9 metros y otros juguetes acuáticos.

FOTOS: TYLER JOHNSTON/COLE MEDIA PRODUCTIONS (2)

La casa no está ubicada en la laguna de 2,8 hectáreas y no tiene vista a la misma. Sin embargo, el agua está a minutos en carrito de golf y sirve como punto de encuentro con eventos como Beer & Bucs, cuando juegan los Tampa Bay Buccaneers. Curran-Tubb afirma que hizo amigos que probablemente no habría conocido sin la laguna.

Una desventaja de vivir junto a la laguna, según la pareja, es que no es lo mismo que el océano. De vez en cuando, la pareja realiza un trayecto de 40 minutos para llegar a una playa real. «Extrañamos la brisa del océano y escuchar las olas romper», comenta Curran-Tubb. Otro desafío son los invitados durante el día. En los fines de semana de verano, Wildman dice que la pareja prefiere quedarse en casa con Shady, un pastor alemán de 80 libras, y Bagel, una mezcla de pastor alemán y chihuahua de 14 libras. «Puede volverse extremadamente concurrido», agrega.

Wahlbeck de Metro reconoce que los fines de semana pueden volverse concurridos, pero señala que hay playas reservadas para los residentes. Karl Pischke, principal en RCLCO, una firma de consultoría inmobiliaria en Bethesda, Maryland, menciona que los visitantes generan ingresos adicionales para las lagunas, las cuales son costosas de construir. Además, señala que los visitantes son posibles compradores de viviendas. En Epperson, las ventas de viviendas aumentaron un 46% en 2019, el primer año completo después de la apertura de la laguna, en comparación con 2018, según la investigación de la firma.

Curran-Tubb y Wildman con Shady, un pastor alemán, y Bagel, una mezcla de pastor alemán y chihuahua, fuera de su casa de 3.500 pies cuadrados en Epperson.

FOTO: MICHAEL GRANT FOR THE WALL STREET JOURNAL

El living de la casa de 1 millón de dólares de Curran-Tubb y Wildman. 

FOTO: MICHAEL GRANT FOR THE WALL STREET JOURNAL

Las lagunas artificiales requieren millones de galones de agua en un momento en que el agua es un recurso escaso, especialmente en el oeste de los Estados Unidos. Pueden utilizar cualquier tipo de agua, incluyendo agua de mar o salobre. Desert Color, una comunidad en St. George, Utah, tiene una laguna de 1 hectárea con 4 millones de galones de agua. Utiliza agua salobre con alto contenido de salinidad de un pozo en el lugar que se limpia en una instalación de tratamiento de agua. Según Rob Behunin, director de servicios comerciales de GWC Capital en Orem, Utah, que desarrolló el proyecto con la Administración de Tierras Fiduciarias de Utah, el plan original para la comunidad era un campo de golf, que habría utilizado más agua y servido a menos personas que lo que hace la laguna. Además, afirma que la laguna evapora menos agua que el césped.

Crystal Lagoons, una empresa con sede en Miami que otorga licencias para la tecnología de los cuerpos de agua y los gestiona de forma remota, afirma que las lagunas requieren menos productos químicos que las piscinas regulares y el 2% de la energía utilizada por los sistemas de filtración de piscinas. La compañía asegura que las lagunas se llenan una vez y sólo necesitan más agua para compensar la evaporación, al igual que las piscinas regulares. Según Iván Manzur, vicepresidente senior de ventas de Crystal Lagoons US Corp, el mantenimiento mensual promedio para una laguna de tamaño mediano cuesta $9,600 por acre.

Curran-Tubb y Wildman se sintieron atraídos por la carpintería y las molduras de corona del interior de la casa.

FOTO: MICHAEL GRANT FOR THE WALL STREET JOURNAL

Con una laguna que brinda cierto acceso al público, como muchas en comunidades planificadas, el desarrollador puede decidir mantener la propiedad y pagar el seguro. Con lagunas solo para residentes, el costo recae en la Asociación de Propietarios (HOA, por sus siglas en inglés), explica.

Sin embargo, las piscinas gigantes generan costos adicionales para los propietarios. Una vez que una laguna se inaugura en las comunidades de Land Tejas en el área de Houston, los propietarios comienzan a pagar $400 al año además de sus tarifas de la HOA. Con suficientes propietarios, cada comunidad puede cubrir el mantenimiento de la laguna. En promedio, los propietarios pagan alrededor de $1,200 por año en tarifas totales de la HOA, incluida la tarifa de acceso de $400 a la laguna.

Diana Boise, propietaria de Lago Mar, en su carrito de golf.

FOTO: DIANA BOISE

En Lago Mar, la comunidad cerca de Houston, los residentes Diana y David Boise compraron una casa de cuatro dormitorios y 1,900 pies cuadrados por $244,000 en 2021. Boise, de 80 años, un analista de sistemas retirado de una empresa de informática, y su esposa, de 69 años, eligieron la comunidad con laguna debido a sus nietas Avery, de 8 años, y Kinley, de 6 años, quienes las visitan con frecuencia.

«Bajamos a la laguna todos los días», dice Diana. «Son pequeñas amantes del agua».

«El agua es un gran problema no solo en el Oeste sino en todo el país», afirma Craig Martin, director ejecutivo de Tellus Group, un desarrollador en Prosper, Texas. «Esperamos que esto convenza a los residentes de que no necesitan sus propias piscinas».

En 2014, Tellus Group inauguró Windsong Ranch, una comunidad en Prosper, y agregó una laguna de 2 hectáreas en 2019. Martin estima que la laguna está aumentando entre un 10% y un 20% tanto los precios de las viviendas como el ritmo de ventas. El uso de la laguna está incluido en las tarifas de la HOA, que están en línea con el mercado, según explica.

Melody y Joe Wanzala con sus hijos Akena, de 12 años, y Raila, de 8, delante de su casa de cuatro dormitorios y 3.400 pies cuadrados en Windsong Ranch, una comunidad lagunar en Prosper, Texas.

FOTO: THE CHRISSY WEATHERSBY BALL GROUP

La laguna de 2 hectáreas del rancho Windsong, al norte de Dallas.

FOTO: TELLUS GROUP

Joe y Melody Wanzala compraron una casa de cuatro dormitorios y 3,400 pies cuadrados en Windsong Ranch por $910,000 en septiembre de 2022. Mudándose desde el área de Oakland, California, Wanzala, un asistente legal de 54 años, dice que él y su esposa, de 43 años y contadora, compraron una casa de piedra con altas ventanas francesas y techos abovedados.

Chrissy Weathersby Ball, su agente, señala que los compradores en Windsong generalmente pagan más por las casas que en comunidades comparables, entre $50,000 y $100,000 más. Wanzala dice que la laguna es un beneficio adicional para sus hijos Raila, de 8 años, y Akena, de 12, y ayuda con la nostalgia de casa.

«En California, vives cerca del océano. Forma parte de ti», dice. «La idea de una laguna con playa, un mini Caribe, parecía compensar un poco eso».

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El proyecto de Crystal Lagoons en Tailandia, Blue Tree, ubicado en el corazón de Phuket, a solo 4 kilómetros de la costa, acaba de inaugurar el Beach Club MuMu Clubhouse, un nuevo punto de encuentro en este emblemático destino turístico, agregando aún más diversión y entretenimiento. Esta nueva área se levanta en el entorno de la laguna artificial más grande de Phuket y la primera en Asia bajo el innovador modelo Public Access Lagoons™ , reconocida mundialmente como una atracción imperdibles en la región.

Este desarrollo PAL™ con tecnología Crystal Lagoons ha establecido un nuevo estándar en espacios públicos de reunión y entretenimiento, consolidándose como el mejor amenity en Tailandia. Con 4.2 acres de oasis de aguas turquesa, rodeadas de playas de arena blanca, una península privada, restaurantes y un bar en la piscina, ofrece el escenario perfecto para disfrutar de una experiencia de playa entretenida y dinámica las 24 horas del día, así como de un calendario lleno de actividades todo el año.

Durante el día, el Beach Club ofrece un ambiente relajado donde los visitantes pueden disfrutar de una variada oferta gastronómica, arte, cultura y una amplia gama de actividades, desde yoga en la playa hasta deportes acuáticos. Por las noches, el lugar cobra vida con discotecas, eventos especiales, conciertos y fiestas temáticas, presentando música en vivo, invitados especiales y reconocidos DJ’s.

Los proyectos PAL™ de Crystal Lagoons están transformando la vida urbana al ofrecer nuevos destinos de entretenimiento que no están limitados exclusivamente a los residentes de desarrollos inmobiliarios privados con lagunas cristalinas. Estos complejos están impactando positivamente en la vida de millones de personas, llevando un trozo de océano al centro de las ciudades y haciéndolo accesible a solo unos pasos de sus hogares.

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Las monumentales lagunas cristalinas con tecnología Crystal Lagoons® se han consolidado como el amenity más atractivo y valorado a nivel mundial. No solo son centros de entretenimiento durante todo el año, sino que también destacan por su valor estético y contribución a la arquitectura del paisaje. Su diseño se integra de manera armónica con el entorno natural, convirtiéndose en un elemento distintivo que realza la calidad visual y la experiencia en el proyecto.

Estos cuerpos de agua ofrecen espacios recreativos multifuncionales, con senderos, áreas de descanso, zonas de juego y acceso aactividades acuáticas. Con más de 125 actividades que se pueden disfrutar en la misma laguna y en sus alrededores, se convierten en escenarios idelaes para albergar una amplia variedad de eventos, incluyendo los de gran envergadura, como Aquatlones.

Un ejemplo, es el icónico destino turístico de Phuket, Tailandia, que cada año recibe a más de 38 millones de visitantes de todo el mundo. Aquí, el proyecto de Crystal Lagoons Blue Tree, que exhibe la primeralaguna cristalina desarrollada bajo el modelo Public Access Lagoons™ en Asia, se ha consolidado como el nuevo hub del entretenimiento en la región y es un imán para la realización de eventos de clase mundial, conciertos y fiestas temáticas, ofreciendo una diversidad de panoramas para todos los estilos de vida, desde toboganes de agua hasta parques de juegos acuáticos. Recientemente, fue la locación del concurso de belleza de ese país, Miss Tailandia.

Este desarrollo PAL™  es la joya del proyecto Blue Tree.  Tiene una extensión de 4,2 acres rodeada de playas de arena blanca y cuenta con una península privada, restaurantes y un bar en la piscina. Es un gigantesco espacio recreativo de aguas turquesas bajo el concepto de playa entretenida.  Entre las actividades que ofrece se encuentran Slip N Fly, toboganes de agua, Cliff Jumping & Rock Climbing, splash zones, un parque de juegos acuáticos tanto para adultos como niños.

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Crystal Lagoons inició de buena forma el 2024. La multinacional de innovación anunció un nuevo contrato que amplifica su presencia en este país, principal mercado de la firma en la zona de Medio Oriente y Norte de África (MENA).

El nuevo proyecto inmobiliario es Azha North Lagoon, complejo de segunda vivienda ubicado en la Costa Norte, en asociación con Madaar Development, firma con la cual la multinacional de innovación ya desarrolló el exitoso proyecto Azha Ain Sokhna en el Mar Rojo. El nuevo complejo estará situado en Ras Al Hikma, una zona de gran éxito turístico y vacacional. Está en primera línea con una laguna de 27 acres.

En Egipto, Crystal Lagoons tiene proyectos en distintas etapas de desarrollo y operación, mayoritariamente situados en la Costa Norte y borde del Mar Rojo. También en este país, la multinacional de innovación tiene avanzadas negociaciones para ingresar a El Cairo con sus complejos Public Access Lagoons™, también denominados PAL™, que revolucionarán el estilo de vida en las urbes de Egipto, llevando vida de playa a las puertas de los hogares y a los que cualquier persona puede acceder a través del pago de un ticket.

Estas lagunas son un amenity inmobiliario atractivo en Egipto. Entre los socios comerciales de la multinacional en Egipto, figuran reconocidos gestores como Tatweer Misr, Hassan Allam Properties, Golden Pyramids Plaza, Madaar Development, entre otros.

Asimismo, en Egipto se encuentra la segunda laguna cristalina más grande del mundo en el proyecto Citystars Sharm El Sheikh con 28 acres en pleno desierto.

“En Egipto, la tecnología de Crystal Lagoons® es reconocida como la única capaz de desarrollar lagunas cristalinas a bajos costos de construcción y mantención”, explica Miguel Ángel Cabañas, director regional de Crystal Lagoons.

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